domingo, 2 de marzo de 2008

Descubierto un NEO triple

En imágenes del asteroide 2001 SN263, obtenidas los pasados 12 y 13 de febrero por Michael Nolan desde el radiotelescopio de Arecibo, que pertenece a la "familia" de los objetos próximos a la Tierra (en inglés, NEO), se puede apreciar la presencia de dos pequeños satélites.

Estas imágenes de radar son realizadas con la eco-señal detectada por el gran radiotelescopio de Arecibo (el mayor del mundo, y uno de los mas potentes), que previamente transmitió una señal de 500000 watios hacia el NEO. Tienen una resolución de 75 metros, lo que equivale a poder ver una persona a la distancia de unos 4000 km.
Los NEO son objetos cercanos a la Tierra de gran interés, debido entre otras cosas al potencial riesgo de colisión con nuestro planeta.
Éste sistema triple, cuyo asteroide central tiene unos 2 km de diámetro, se encontraba a unos 11 millones de km de la Tierra. En el siguiente montaje podemos ver el cambio de posición de los asteroides satélites alrededor del 2001 SN263.

Imágenes obtenidas los días 12, 13, 14 y 18 de febrero de 2008

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