martes, 13 de enero de 2015

Observar el cometa Lovejoy, pese a la contaminación lumínica

El cometa Lovejoy (C/2014 Q2) nos está dando un bello espectáculo en las noches de este mes de enero. Ya pasó por el punto más próximo a la Tierra y va camino de su máxima aproximación a Sol, como comentábamos en una anterior entrada de verestrellas.
Durante el pasado fin de semana, se podía obervar espectacularmente al lado de Orion y debajo de Taurus. La observación era posible incluso desde lugares contaminados lumínicamente, como Paterna (junto a Valencia).

Para poder fotografiarlo, se han de hacer bastantes exposiciones cortas para no saturar la toma con el brillo de fondo del cielo y posteriormente apilarlas todas. El apilado de las tomas, lo realicé con el programa DeepSkyStacker y el procesado posterior con Rawtherapee.

En la siguiente foto de gran campo, podemos ver el resultado de 30 fotografías de 5" de exposición cada una. Se ven perfectamente las Pleyades, las Hyades y Orion, se indica la posición de cometa, que podemos distinguir como una manchita azulada:

Cometa Lovejoy. 10/01/2015, 22h19mTU. ESO500D, objetivo 18mm. ISO400 T. exp: 2min.30s
La observación con unos prismáticos es sobebia. Con unos 15x70 recuerda a un cúmulo globular grande, algo así como el hermano mayor de M13. Llama la atencion el color azulado que presenta. Desde un lugar con alta CL como es mi caso, no se aprecia ninguna cola, tan solo el núcleo y la coma del cometa son visibles. Pese a esto, el objeto es muy agradecido, tanto a la observacion visual como a la fotografica.

En la siguiente fotografia podemos ver el resultado de sumar 21 exposiciones de 2,5s cada una. El objetivo usado es un 300mm de focal.

Cometa Lovejoy. 10/01/2015. 22h46mUT. EOS500D, objetivo 300mm, ISO3200, T. exp:52.5s

Y para finalizar, un campo algo mas amplio, utilizando una focal de 100mm. En total es suma de 23 fotografias de 4s de exposicion cada una.

Cometa Lovejoy. 10/01/2015, 22h50mUT, EOS500D, objetivo 100mm, ISO3200, T.exp.: 92s
Sin duda, la observacion de este objeto desde cielos limpios ha de ser magnífica, pero no debemos dejar de observarlo desde las ciudades, pese a las luces, ya que como decíamos, es un obeto bastante brillante y muy agradecido.

sábado, 10 de enero de 2015

Timelapse de auroras boreales

Las auroras polares son un fenómenos muy conocido, pero por eso no deja de ser espectacular su contemplación. No me puedo resistir a dejaros este vídeo time-lapse, bastante corto (menos de dos minutos) y que aunque os sabrá a poco, seguro que lo disfrutaréis. Eso sí, os recomiendo que lo veáis en HD, con poca luz ambiente y a pantalla completa.

Que lo disfrutéis:

Una buena oportunidad para ver a Venus y Mercurio

Durante los próximos días hay una gran oportunidad para ver juntos en el cielo, a los dos planetas interiores a la órbita terrestre, Venus y Mercurio.

Venus es un planeta muy fácilmente observable en sus apariciones matutinas o vespertinas, ya que es el tercer objeto mas brillante del cielo (sólo superado por el Sol y la Luna). En estas fechas está comenzando su aparcion vespertina y es observable al oeste, poco después de la puesta de Sol. Por su brillo es inconfundible
Dibujo comparativo de las elongaciones máximas de Venus y Mercurio
Por el contrario, Mercurio es un planeta más esquivo en sus apariciones, ya que su mayor proximidad al Sol, hace que se separe poco del astro rey (como podemos ver en el anterior gráfico) y sólo lo podemos ver en sus máximas separaciones un poco antes de la salida o un poco después de la puesta del Sol, y siempre a poca altura sobre el horizonte, inmerso aun en la luz crepuscular.

Pero durante estos días ambos astros van a estar muy próximos en el cielo, por lo que será muy fácil poderlos identificar. Es una gran oportunidad para ver a Mercurio. Para poderlos ver, tenemos que mirar hacia el oeste unos 45 minutos después de la puesta de Sol y buscar a Venus (será el astro mas brillante). Mercurio será el objeto que está junto a él. En la imagen siguiente podemos hacernos una idea de la posicion del objeto para mañana:
Posicion de Venus y Mercurio (Fuente:Sky&Telescenope)
Esta aproximacieón seguirá siendo visible por algún tiempo. En la imagen siguiente podemos ver el aspecto del cielo al oeste, tras el ocaso:

Venus y Mercurio dentro de 7 dias (Fuente: Sky&Telescope)
Como podemos ver en estos diagramas, cerca de estos objetos, también encontramos otro planeta, Marte. Es curioso que mirando en una pequeña region del cielo, podamos ver a los dos planetas interiores a la Tierra y al planeta situado en una órbita exterior a nuestro mundo.
Si los atardeceres están limpios de nubes y suficientemenete claros, deberíamos aprovechar esta oportunidad para capturar esta bella estampa. Al menos si merece la pena arovehar este momento para observar al esquivo Mercurio.

¡Suerte y cielos despejados!

ACTUALIZACIÓN:
En la siguiente fotografía podemos ver el aspecto de la aproximación de Venus y Mercurio, observada desde Paterna (Valencia):

10-enero-2015. Conjunción de Venus y Mercurio. Canon EOS-500D.



miércoles, 31 de diciembre de 2014

Lovejoy (C/2014 Q2), un cometa para el cambio de año

Ocasionalmente, algún cometa que nos visita  alcanza un brillo suficiente como para poderlo contemplar con bastante facilidad. Pues esto es lo que está sucediendo con el C/2014 Lovejoy Q2. Este cometa, que en estos momentos se está aproximando al Sol, tendrá un acercamiento máximo a la Tierra, el próximo día 7 de enero. Y un acercamiento máximo al Sol (perihelio) el día 30 de enero, por lo que durante todo el próximo mes, las condiciones de observación serán las mejores.

Cometa Lovejoy (C/2014 Q2) captado por Chris Schur, desde Arizona, el pasado 27 de diciembre. Longitud de la cola, 6º
El cometa Lovejoy fue descubierto el pasado mes de agosto y ha ido ganando brillo en su aproximación al Sol, a medida que los materiales que lo forman van siendo sublimados por el aumento de temperatura. Según algunas estimaciones, podría alcanzar la magnitud +4, lo que le convertiría en un cometa observable a simple vista desde lugares con cielos oscuros. Hay que tener precaución con las estimaciones de brillo, porque al ser un objeto difuso, esa magnitud hay que repartirla entre toda la superficie, con lo que la apariencia siempre será de menor brillo que si fuese puntual.

En estos momentos (noche del 30 al 31 de diciembre), el cometa es perfectamente visible con prismáticos desde una ciudad con elevada contaminación llumínica. Es fácil de localizar. Se encuentra atravesando la constelación de Lepus, camino de Orion, para posteriormente introducirse en Taurus, con lo que la observación en este mes de enero, como ya hemos dicho antes, será muy favorable:

Carta para localizar al cometa Lovejoy durante el mes de enero de 2015. Fuente: Sky&Telescope
Es una oportunidad muy buena para contemplar a este viajero del Sistema Solar, ya que atraviesa una zona del cielo muy conocida, plagada de referencias que harán muy sencillo localizarlo. Además, si os animais a fotografiarlo, las composiciones que se pueden obtener prometen y mucho (por ejemplo, el próximo día 18 de enero, pasará cerca de las Pléyades).

Cometa Lovejoy el pasado 27 de noviembre capturado desde Namibia.  Créditos: Gerald Rhemann
Si todavía no lo habéis visto, no lo dudeis, coged los prismáticos y salid afuera a disfrutar del espectáculo. Si es posible desde zonas con poca iluminación para poder contemplar al cometa y la cola en todo su esplendor. Pero si no, desde la ciudad protegiendonos de las luces directas también podremos verlo. Eso si, abrigaos bien, que el frío no perdona.

¡Suerte y cielos despejados!

viernes, 5 de diciembre de 2014

La nave Orión hace su primer vuelo espacial

Hoy es un día histórico para la exploración espacial. La nave espacial Orión ha realizado su primer vuelo orbital terrestre. Será la nave con la que los astronautas podrán realizar el futuro viaje hasta Marte.


Aquí podemos ver un vídeo completo del lanzamiento:

sábado, 8 de noviembre de 2014

Espectacular imagen de un sistema solar en formación en torno a HL Tauri

Una imagen histórica, al menos para mí y para todos los que nos apasiona la Astronomía. Son muchos, muchos años, los que hemos imaginado la formación de planetas alrededor de una estrella recién nacida. Muchas las ilustraciones en libros y revistas: una joven estrella central, rodeada de unos anillos de polvo donde se irían esculpiendo por la acreción de materiales los futuros planetas.

Y por fin tenemos la prueba gráfica. La imagen ha sido obtenida por el observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), un conjunto de 66 antenas que operando por interferometría nos proporcionan unas imágenes del cielo sin precedentes.

HL Tauri y su disco de planetas en formación (Creditos: ESO/NAOJ/NRAO)
La estrella central es HL Tauri, una joven estrella situada a 450 años luz de distancia de la Tierra. La estrella está inmersa en una rica región de formación estelar en la constelación de Taurus. En la siguiente imagen podemos ver la zona más amplia como la captó el telescopio espacial Hubble, junto con la zona ampliada de observación de ALMA.

La zona de HL Tauri, donde podemos ver a esta estrella junto con algunas otras con discos de polvo a su alrededor. (Creditos: NASA/ESA/ESO/NAOJ/NRAO)
No cabe duda que es una imagen histórica y que la cantidad de datos y conclusiones que se podrán sacar de imágenes como las que ALMA nos está mostrando van a revolucionar las teorías de formación de planetas.

domingo, 2 de noviembre de 2014

¿Cómo de oscuro es un cometa? El albedo de los cuerpos

La cantidad de luz que reflejan los distintos cuerpos astronómicos, depende del material que cosntituya la superficie de los mismos. En astronomía, esto se mide con el albedo, que es el porcentaje de la radiación reflejada respecto de la radiación incidente. Una reflexión del 100% (1.00 en forma decimal) correspondería a la refexión de toda la radiación incidente.

De esta forma, según los materiales que conformen la superficie o la atmósfera de los objetos del Sistema Solar, los albedos serán distintos. Por ejemplo, el albedo de la Tierra es de 0.38, lo que quiere decir que refleja el 38% de la radiación incidente.



El cuerpo del Sistema Solar que tiene un albedo mayor es Encélado, satélite de Saturno. Tiene una superficie formada por hielo que se va regenerando contínuamente por medio de geiseres (ver entrada de verestrellas) , lo que hace que su albedo sea de 0.99 (refleja prácticamente toda la luz que recibe).
Encélado, satélite de Saturno

Algunos de los cuerpos más oscuros son los núcleos de cometas (Halley, 0.04) y la mayoría de los asteroides. Por ejemplo, los satélites de Marte, Phobos y Deimos, tiene un albedo de 0.06 (sólo reflejan el 6% de la radiación que reciben).
Phobos, uno de los satélites de Marte

Cómo curiosidad diremos que la Luna, nuestro satélite, tiene un albedo de 0.07, sólo refleja un 7% de la luz que recibe. ¿A que no lo parece, en esas noches de Luna llena tan brillante?


Visto todo lo anterior, la duda que nos surje de inmediato es que en las imágenes que estamos acostumbrados a ver, no apreciamos esas diferencias de brillo en los distinos cuerpos. Esto es debido únicamente a un efecto de contraste con el fondo de las mismas, ya que el fondo del cielo es negro y las fotografías están hechas para que el objeto se vea, con la exposición correcta.

Por ejemplo, cuando observamos el núcleo de un cometa desde corta distancia, como lo está haciendo la sonda Rosetta con el 67P/ Churyumov-Gerasimenko, nadie diría que es un cuerpo bastante oscuro. El cometa luce espectacular contra el fondo absolutamente negro.

El cometa 67P Churyumov-Gerasimenko captado por la Rosetta
Si pudieramos ver juntos a varios cuerpos de distintos albedos, podríamos apreciar reamente las diferencias en la reflexión de las distintas superficies. Esto es lo que podemos apreciar en la siguiente composición de imágenes que ha confeccionado la ESA para ilustrar este hecho:

¿Ves los cuatro objetos?
Bastante ilustrativa es la imagen, sin duda. Si ya es llamativo el poco brillo de nuestra Luna (sobretodo comparado con el brillante Encélado), lo es aún más la oscura forma de abajo a la derecha, donde se adivina la silueta del cometa 67P. Aquí se aprecian a la perfección las diferencias de albedo entre los distintos cuerpos. Tengamos esto en cuenta de ahora en adelante, cuando observamos las fantásticas fotografías que las distintas sondas nos regalan de los diferentes cuerpos de nuestro sistema planetario. Es sólo una cuestión de contraste con el fondo oscuro del espacio...

Y para terminar, una composición en la que se ha puesto al 67P junto a la ciudad de New York, para apreciar bien el tamaño del cometa y el brillo superficial del mismo comparado con un entorno que nos es familiar.
Impresionante.



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