miércoles, 15 de octubre de 2014

La nave a Plutón tiene un segundo destino

Después de unos años de tensa búsqueda, por fin han encontrado un nuevo objetivo para la New Horizons, la misión de exploración de Plutón. Cuando la nave partió hacia por el entonces aún planeta, en 2006, se esperaba que después del encuentro con Plutón, podría aprovechar el viaje para visitar algún cuerpo del cinturón de Kuiper, objeto todavía no desubierto entonces.



Pasaron los años y no se encontraba ningún candidato que cumpliera con las condiciones necesarias para aprovechar la trayectoria de la nave. Este año 2014 se ha intensificado la búsqueda, ya que el encuentro con Plutón será el próximo 2015, y el tiempo se agotaba.

Gracias al uso del Telescopio Espacial Hubble, han encontrado un objeto para ese encuentro. En la intensa búsqueda llevada a cabo desde el mes de junio, encontraron 5 posibles candidatos para la visita, que fueron bautizados com PT1, PT2, PT3, PT4, PT5 (PT1 = "potential target 1").



Tras analizar la posición y órbitas de cada uno de ellos, descartaron a los números 4 y 5, quedando sólo los tres primeros. De esos tres, el PT1 es el que se ha escogido para la visita por ser el mejor posicionado, pero no es descartable que futuras observaciones del PT2 y PT3 hagan más interesante variar el destino final de la New Horizons, ya que hasta que no se produzca el encuentro con Plutón el año próximo, no se modificará la dirección de la nave para propiciar la visita al nuevo objetivo.

Imágenes del Hubble, del descubrimiento de PT1, del pasado 24 de junio de 2014
PT1 es un objeto de unos 35 o 40 km de diámetro, del cuál desconocemos la composición y el aspecto. Tanto él como Plutón, son objetos del cinturón de Kuiper, que nunca han recibido la vsita de una nave para su estudio. La llegada a ese nuevo cuerpo del cinturón de Kuiper, está prevista para finales de 2018 o principios de 2019, tras la visita a Plutón en año próximo. Sin duda, los años venideros serán clave para la comprensión de esta remota región del Sistema Solar.

Más información:
http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/
http://www.planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2014/10151024-finally-new-horizons-has-a-kbo.html

lunes, 13 de octubre de 2014

El misterioso peñasco sobre la superficie del cometa

Cuando estamos a menos de un mes para que el aterrizador Philae se pose sobre el cometa 67/P, el repertotio de imágenes de su superficie va creciendo (eso si, no tan rápido como nos gustaría), y los niveles de detalle van en aumento.

Las vistas que nos ofrece la sonda Rosetta del cometa Churyumov-Gerasymenko son espectaculares. Y como ejemplo de ellas, nos vamos a centrar en un peñasco de unos 45 metros que se encuentra sobre la superficie del cometa.

Pedrusco de unos 45 m sobre la superficie del 67/P. [Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team]
Es una de las rocas sueltas más grandes que se han localizado en la superficie del cometa. Ha sido bautizada como Keops, un homenaje a la famosa gran pirámide de Egipto. Todos los accidentes geográficos del cometa, están siendo bautizados con nombres procedentes del antiguo egipto, siguiendo con el mismo espíritu de la misión que lleva por nombre Rosetta, como la famosa piedra que permitió comenzar a comprender los jeroglíficos.

Esta roca, se encuentra encuadrada junto a otras en una zona de relieve bastante suave. En la fotografía siguiente podemos ver el entorno en el que se encuentra:

Imagen dela zona, tomada a 140km de distancia [Créditos: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team]
El cómo se han originado este tipo de rocas aisladas es todavía un misterio, destacan brillantes en un entorno bastante oscuro. Sin duda las próximas semanas y meses serán claves para comprender mejor su origen y dinámica, cuando la sonda Rosetta haga sobrevuelos a muy baja altura sobre el terreno.

Mas información:
http://sci.esa.int/rosetta/
http://blogs.esa.int/rosetta/

domingo, 12 de octubre de 2014

El encuentro entre Marte y el cometa Siding Spring (C/2013 A1)

El próximo día 19 de octubre, tendrá lugar un evento extraordinaro e inusual. El encuentro de el cometa C/2013 A1 y el planeta Marte. El cometa (también conocido como Siding Spring) pasará a unos 140.000 km del planeta rojo, menos de la mitad de la distacia entre a Tierra y la Luna.

Recreación artística del encuentro entre Marte y el C/2013 A1
El encuentro se producirá a una asombrosa veocidad, más de 200.000 km/h y será una oportunidad única para observar como interactúa la atmósfera marciana con las partículas y fragmentos que rodean al núcleo cometario.


El Siding Spring es un cometa nuevo, procedente de la Nube de Oort, por lo que es el primer viaje que hace al interior del Sistema Solar, trayendo material nuevo e inalterado desde el origen de nuestro sistema planetario.

Fuente: NASA
Será estudiado por toda la flotilla de naves que tenemos en el planeta rojo, desde un lugar privilegiado, no sin cierto peligro, principalmente para las naves que estén en órbita marciana. Las distintas agencias espaciales han preparado maniobras orbitales para evitar el máxio aceamiento y reducir el riesgo de impacto con la nube de partículas que acompaña al cometa. Desde el suelo marciano, "protegidos" por la tenue atmósfera, los rovers Opportunity y Curiosity serán testigos de un bonito espectáculo. Además también está la posibilidad de que se produzca una lluvia de meteoros durante el encuentro.


Como decimos, una oportunidad única.


Más información:
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4332
http://danielmarin.naukas.com/2014/10/08/el-fascinante-encuentro-de-marte-con-el-cometa-siding-spring/
http://mars.nasa.gov/comets/sidingspring/

Time lapse desde la Estación Espacial Internacional

Aquí os dejo un espectacular vídeo time lapse, realizado a partir de fotografías obtenidas desde la Estación Espcial Intercanional (ISS). Las vistas desde ese privilegiado punto a 400 km en órbita terrestre son insuperables, luces de ciudades, tormentas, auroras, estrellas y hasta un cometa. Todas ellas bellísimas.

Ponedlo a pantalla completa, en HD y disfrutadlo. No os dejará indiferente.

domingo, 10 de agosto de 2014

La Luna entorpecerá mucho la observación de las Perseidas

Año tras año, la lluvia de meteoros Perseidas, es la que más atrae la atención de los obsevadores. Sin embargo, es bueno recordar que no es la lluvia más importante del año, pero sin duda, debido a las fechas vacacionales y al buen tiempo, es la que reúne a un mayor número de observadores.

Perseida atravesando Piscis. 13-agosto-2013.
Este año, las condiciones de observación son muy malas, ya que la Luna molestará mucho, estando presente durante toda la noche de observación.

La gran protagonista de las Perseidas de ese año, la Luna menguante.
El máximo previsto para las Perseidas, será la madrugada del 12 al 13 de agosto, en torno a las 0h30m TU (pasadas las 2 de la madrugada en horario peninsular español), aunque también se pueden observar (con menor intensidad) las noches anteriores y posteriores. La Luna menguante estará presente durante toda la noche. Los meteoros parecerán radiar de un punto en la constelación de Perseus, pero pueden ser observados en cualquier parte de cielo.


Quién se anime a observarlas, debe saber que la presencia lunar, hará que todos los meteoros más débiles no sean visibles, por los que sólo podremos ver los más brillantes. Tampoco las condiciones serán nada favorables para la fotografía, ya que a los pocos segundos de exposición, la saturaión del cielo será bastante elevada.

De todas maneras, si el tiempo acompaña, no estará mal disfrutar de unas noches agradables de observación, acompañados de la Luna y divisando las Perseidas más brillantes, quién sabe si quizá algún brillante bólido nos sorprenda, creando junto con la Luna una bella composición difícil de olvidar.

¡Suerte y cielos despejados!

jueves, 7 de agosto de 2014

¡Rosetta ya llegó al cometa!

Después de más de 10 años, llegó el gran día, Rosetta llegó a su destino, el cometa 67/P Churyumov-Guerasimenko. Llegó ayer, día 6 de agosto, pasadas las 11 de la mañana. La sonda y el cometa se encuentran a más de 400 millones de km de la Tierra.


Después de las maniobras efectuadas por la sonda, Rosetta ya está en los alrededores del cometa, en una complicada trayetoria triangular de acercamiento hasta entrar en órbita.



Las fotografías que nos ha transmitido Rosetta son espectaculares, con un gan detalle, pero son sólo un aperitivo de lo que está por venir.






La trayectoria de acercamiento es algo complicada, para ir acercando la nave poco a poco para dejarla en una órbita cercana al cometa. Ira estudiando toda la suerficie con detalle para buscar el mejor sitio para el aterrizaje de la Philae, el próximo mes de noviembre.

Sin duda, va a ser fascinante.

domingo, 3 de agosto de 2014

Rosetta a menos de 1000 km de su destino

La sonda de la ESA con destino al cometa 67/P Churyumov-Guerasimenko, se encuentra a menos de 1000 km y aproximándose. La llegada de Rosetta a su destino está prevista para dentro de 3 días (6 de agosto). Cuando se encontraba a unos 1000 km, la cámara OSIRIS ha captado esta magnifica imagen del núcleo del cometa, donde se aprecia mejor la forma extraña que tiene:


Se aprecia perfectamente que se trata de un sólo núcleo de forma rara, no de dos cuerpos independientes en contacto. Aunque no es descartable que originalmente fueran dos cuerpos que ahora están en contacto y con materiales que los mantienen unidos. La observación "sobre el terreno" nos arrojará nueva luz sobre esta cuestión.
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