sábado, 24 de septiembre de 2016

Sobre dios y los dioses

Éste es un tema que se sale de lo que pretende ser este blog sobre Astronomía, Física y temas científicos en general. Pero revisando unos vídeos que tenía sepultados en lo más profundo del cerebro me ha parecido interesante compartirlos con todos vosotros.

En estos temas filosófico-teológicos, las opiniones son tan variadas como dispares, me limito a incrustaros un par de vídeos que nos hagan pensar.

Espero que los disfrutéis:



lunes, 15 de agosto de 2016

Resultados fotográficos de las Perseidas 2016

Como ya comentaba en una entrada anterior, este año teníamos esperanzas de ver un pequeño aumento de actividad en las Perseidas. Según las horas y fechas del máximo esperado, la mejor noche para intentar observar y fotografiarlas (desde España) era la noche del 11 al 12 de agosto. Lo malo, la previsión meteorológica para esas fechas daba bastante probabilidad a la presencia de nubes (de nuevo el amigo Murphy...)

Presencia de nubes que molestaron bastante durante la primera parte de la noche.
La presencia de nubes desde unos días antes parecía que iba a dar al traste con la observación. La noche empezó con nubes. A partir de las 2 de la mañana (0h TU) comenzaron a abrirse huecos entre las nubes que aproveché para ir disparando hacia ellos en busca de algún trazo meteórico. Las nubes iban y venían pero al final el cielo se abrió y pude disfrutar de varias horas de cielo despejado.

Hasta las tres y cuarto de la mañana (1h15mUT) siempre tuve que ir disparando entre claros más o menos grandes. Debido a esto y a la presencia de la Luna yo no vi una gran la actividad (como en años anteriores, nada fuera de lo normal) y no conseguí atrapar ningún meteoro. Pero a a partir de esa hora las nubes y la Luna me dejaron trabajar con tranquilidad y pude disfrutar de un gran espectáculo.

Perseida cruzando por la zona de Pegasus
La actividad fue aumentando poco a poco conforme la Luna nos dejaba, el radiante ascendía y nos íbamos acercábamos al máximo, pudiendo detectar muchas perseidas a simple vista. Personalmente me dio la impresión de una gran actividad (a mi me recordó a las campañas activas de los años 90 del pasado siglo). Sobretodo hacia el final de la noche, donde la aparición de meteoros era casi continua.

El lugar de observación fue Aspe (alicante). En total hice casi 600 fotografías. Todas están hechas con una Canon EOS500D y el objetivo con una focal de 18mm. Tiempos de exposición de 30 segundos (en ocasiones menos cuando las nubes así lo "requerían") con una sensibilidad de 1600 a 3200 según calidad del cielo. El total de meteoros claros en las imágenes es de 16, bastante elevado para lo que viene siendo habitual al menos para mi (un nuevo indicio de mayor actividad que de costumbre). Como son muchas fotografías, he hecho un montaje con algunos trazos meteóricos seleccionados:

Perseidas. 11 al 12 de agosto de 2016.
Me gustaría resaltar que la última parte de la noche, de 3hUT a 4hUT el incremento de actividad fue si cabe aún mayor. Sólo en esa hora capturé 12 de los 16 meteoros, sin duda un gran porcentaje...

Perseida y satélite artificial
En resumen, una provechosa noche de observación, pese a las nubes y la Luna en la primera parte. En ese sentido, una lástima porque me perdí el supuesto incremento que algunos reportaron a esas horas. Pero compensado y con creces con la gran actividad del final de la noche. Y con ganas de la próxima sesión.

domingo, 7 de agosto de 2016

Perseidas 2016, este año hay esperanzas de ver un buen espectáculo

Como cada año, tenemos aquí la lluvia de meteoros más observada del año, las Perseidas. La duración de la actividad va desde finales de julio hasta mediados de agosto. El origen de esta lluvia de meteoros está en las partículas que el cometa Swift-Tuttle ha ido emitiendo en los sucesivos pasos en su órbita.


Este año hay bastantes esperanzas puestas en un repunte de actividad. La Luna estará creciente por lo que solo molestará la primera parte de la noche. Según las previsiones, el máximo tendrá lugar el día 12 de agosto durante el día (en Europa) por lo que la noche de más actividad, será del 11 al 12 de agosto. Además, según algunos modelos se cree que la Tierra podría pasar por unas zonas de más densidad de partículas de lo que es habitual, por lo que hay grandes esperanzas de que podamos ver un repunte en la actividad.


Habrá que buscar cielos lo mas oscuros posibles, para poder ver la mayor cantidad de estrellas fugaces. También hay bastantes posibilidades de ver algunas bastante brillantes, por lo que es una buena oportunidad para intentar fotografiarlas. Las horas en las que más estrellas fugaces podrán verse son entre las 0h UT y las 4h UT ya cerca del alba. También habrá que estar atentos a unos posibles repuntes de actividad antes de las 0h.
Y un último consejo sería coger algo de ropa de abrigo, ya que aunque las noches  estivales son agradables, la temperatura disminuye cuando se marcha el Sol, sobretodo hacia la madrugada.

¡Suerte y cielos despejados!

lunes, 11 de abril de 2016

Kepler sano y salvo

El telescopio espacial Kepler ha abandonado el modo seguro de emergencia, en el que se encontraba desde el pasado 8 de abril, para volver al modo normal de funcionamiento. Sin duda, una gran noticia.

Como vemos en la web del proyecto, la nave se encuentra en perfecto estado y operando con normalidad.

Comunicado del proyecto Kepler (NASA)
Recordemos que Kepler tiene como misión la búsqueda de planetas extrasolares. Y ya lleva unos cuantos descubiertos... La misión tenía un tiempo de vida previsto hasta 2012, con lo que lo ha prolongado con bastante holgura. Ha sido una misión de sobra exitosa, y lo seguirá siendo...

jueves, 11 de febrero de 2016

Detectadas ondas gravitacionales por primera vez

Hoy podemos decir que es un día histórico para la Ciencia en general y para la Física en particular. Ha sido anunciando la detección de ondas gravitacionales de manera directa. Este descubrimiento ha sido posible gracias a los detectores de LIGO y a la colaboración internacional en la predicción numérica de estas ondas.


Las ondas gravitacionales detectadas provienen de la colisión-fusión de dos agujeros negros (se encuentra a 1,3 millones de años luz) para formar uno mayor. En ese cataclísmico evento, se producen una gran cantidad de ondas que pueden ser detectadas cuando pasan por los detectores de LIGO.
El pasado 14 de septiembre, una señal idéntica fue detectada de manera independiente con los dos instrumentos LIGO, situados cada uno en una punta de EE.UU. Comparando esas señales detectadas con las simulaciones y predicciones se puede ver que cuadran perfectamente. Podemos afirmar sin duda alguna que se trata de la detección de ondas gravitacionales procedente de una fusión de dos agujeros negros.

Ondas observadas vs. predicción numérica
Por cierto, de paso me gustaría añadir que si es importante la detección de las ondas gravitacionales, no lo es menos que esta observación prueba de forma definitiva la existencia de los agujeros negros. Señores suecos del Nobel, vayan preparando unos cuantos premios...

LIGO son unos sofisticados y muy precisos instrumentos, capaces de detectar pequeñas variaciones en longitud al paso de dichas ondas gravitacionales, que provocan deformaciones en el espacio, ya predichas por Einstein en la Relatividad General. En el siguiente vídeo nos cuentan cómo funciona estos interferómetros y como son capaces de detectar las ondas gravitacionales:


La secuencia completa de acercamiento y posterior fusión de los horizontes de sucesos de los agujeros negros y la formación de otro mayor, las podemos apreciar en el siguiente diagrama. Comparar la simulación numérica con la observación de LIGO basta para ver la gran similitud de dichas gráficas.


En el siguiente vídeo podemos oír estas ondas procedentes de la fusión de los agujeros negros. Hipnótico.


Sin duda un espectacular descubrimiento que confirma algo que se estaba esperando hace muchos años y abre todo un abanico de posibilidades de estudio en la comprensión de los fenómenos que suceden en el Universo.

lunes, 11 de enero de 2016

¡Buen viaje, Starman!

David Bowie nos dejó hoy a los 69 años, víctima de un cáncer. Desde este modesto blog, queremos rendir un homenaje a este genio musical. Mucho se ha escrito y dicho de este gran músico, así que os dejo tres vídeos con unas canciones a modo de recuerdo, que espero que os gusten.



Empezamos con El Hombre de las Estrellas:



Continuamos con su Space Oddity en una rara versión de 1969:




Y para terminar, no me resisto a incluir en este homenaje la versión que el astronauta Chris Hadfield hace del Space Odity, grabado en la Estación Espacial Internacional. Todo un homenaje.

¡Buen viaje, Starman!

domingo, 13 de diciembre de 2015

Las Geminidas de 2015, sin Luna

Cuando llega diciembre, es el momento de observar las Geminidas, una lluvia de meteoros espectacular. De hecho es más activa incluso que las famosas Perseidas de agosto, pero debido a las fechas y al frío que suele hacer en el hemisferio norte, no es tan conocida.

Geminidas sobre el observatorio de Cerro Paranal (Chile)
Como ya hemos comentado varias veces, los radiantes de meteoros están relacionadas con los comentas generalmente. En este caso el cuerpo progenitor de esta lluvia es un asteroide peculiar, 3200 Phaeton. Se cree que es un cometa extinto y que las partículas de esta lluvia fueron eyectadas hace siglos, cuando aún era cometa activo.


Órbita de 3200 Phaeton
La actividad de esta lluvia alcanza en su máximo una TZH de 120, lo que la convierte junto con las Cuadrántidas, en la más activa del año. Recordemos que esta actividad se apreciaría en condiciones de gran oscuridad, cielos despejados y el radiante en el zenit. De todas maneras la actividad es bastante alta, así que se podrá disfrutar de un bello espectáculo. Otro hecho a destacar es que la velocidad de estos meteoros es baja , casi la mitad de lentos que las Perseidas.

Esta lluvia está activa desde el 4 al 17 de diciembre, pero el máximo de actividad previsto tendrá lugar el día 14 de diciembre desde las 1h30m UT hasta las 23h UT, por lo que se podrá observar la noche del 13 al 14 y también la del 14 al 15. Además este año la Luna no nos molestará en absoluto la observación.

El radiante está situado, obviamente, en la constelación de Gemini, que será muy fácil de localizar junto a la espectacular Orion. Recordemos que el radiante es un punto desde donde parecen partir todas las estrellas fugaces. Si prolongamos la dirección que hemos observado de todos las gemínidas, todas convergerán en ese punto, el radiante.

Posición del radiante en Gemini.
Para finalizar, debemos recordar que cuanto más oscuro sea el cielo, mayor será la cantidad de meteoros que podamos ver, así que merecerá la pena escapar de las ciudades, cada vez más contaminadas lumínicamente, si tenemos la oportunidad. También es importante no olvidar ropa de abrigo (bastante), ya que las noches al raso en invierno son muy bellas pero también muy muy frías.

¡Suerte y cielos despejados!

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