domingo, 10 de agosto de 2014

La Luna entorpecerá mucho la observación de las Perseidas

Año tras año, la lluvia de meteoros Perseidas, es la que más atrae la atención de los obsevadores. Sin embargo, es bueno recordar que no es la lluvia más importante del año, pero sin duda, debido a las fechas vacacionales y al buen tiempo, es la que reúne a un mayor número de observadores.

Perseida atravesando Piscis. 13-agosto-2013.
Este año, las condiciones de observación son muy malas, ya que la Luna molestará mucho, estando presente durante toda la noche de observación.

La gran protagonista de las Perseidas de ese año, la Luna menguante.
El máximo previsto para las Perseidas, será la madrugada del 12 al 13 de agosto, en torno a las 0h30m TU (pasadas las 2 de la madrugada en horario peninsular español), aunque también se pueden observar (con menor intensidad) las noches anteriores y posteriores. La Luna menguante estará presente durante toda la noche. Los meteoros parecerán radiar de un punto en la constelación de Perseus, pero pueden ser observados en cualquier parte de cielo.


Quién se anime a observarlas, debe saber que la presencia lunar, hará que todos los meteoros más débiles no sean visibles, por los que sólo podremos ver los más brillantes. Tampoco las condiciones serán nada favorables para la fotografía, ya que a los pocos segundos de exposición, la saturaión del cielo será bastante elevada.

De todas maneras, si el tiempo acompaña, no estará mal disfrutar de unas noches agradables de observación, acompañados de la Luna y divisando las Perseidas más brillantes, quién sabe si quizá algún brillante bólido nos sorprenda, creando junto con la Luna una bella composición difícil de olvidar.

¡Suerte y cielos despejados!

jueves, 7 de agosto de 2014

¡Rosetta ya llegó al cometa!

Después de más de 10 años, llegó el gran día, Rosetta llegó a su destino, el cometa 67/P Churyumov-Guerasimenko. Llegó ayer, día 6 de agosto, pasadas las 11 de la mañana. La sonda y el cometa se encuentran a más de 400 millones de km de la Tierra.


Después de las maniobras efectuadas por la sonda, Rosetta ya está en los alrededores del cometa, en una complicada trayetoria triangular de acercamiento hasta entrar en órbita.



Las fotografías que nos ha transmitido Rosetta son espectaculares, con un gan detalle, pero son sólo un aperitivo de lo que está por venir.






La trayectoria de acercamiento es algo complicada, para ir acercando la nave poco a poco para dejarla en una órbita cercana al cometa. Ira estudiando toda la suerficie con detalle para buscar el mejor sitio para el aterrizaje de la Philae, el próximo mes de noviembre.

Sin duda, va a ser fascinante.

domingo, 3 de agosto de 2014

Rosetta a menos de 1000 km de su destino

La sonda de la ESA con destino al cometa 67/P Churyumov-Guerasimenko, se encuentra a menos de 1000 km y aproximándose. La llegada de Rosetta a su destino está prevista para dentro de 3 días (6 de agosto). Cuando se encontraba a unos 1000 km, la cámara OSIRIS ha captado esta magnifica imagen del núcleo del cometa, donde se aprecia mejor la forma extraña que tiene:


Se aprecia perfectamente que se trata de un sólo núcleo de forma rara, no de dos cuerpos independientes en contacto. Aunque no es descartable que originalmente fueran dos cuerpos que ahora están en contacto y con materiales que los mantienen unidos. La observación "sobre el terreno" nos arrojará nueva luz sobre esta cuestión.

domingo, 20 de julio de 2014

La sonda Rosetta se acerca a su destino

El próximo mes de agosto, tras un viaje de más de diez años, la nave espacial Rosetta llega a su destino, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La sonda liberará un módulo de aterrizaje, Philae, que  se depositará sobre el cometa para estudiarlo. Será la primera vez que una nave de factura terrestre aterrice en un cometa.

El largo viaje de Rosetta hacia su destino



Se encuentra a unos 10000 km de distancia (y acercándose) del cometa y las imágenes obtenidas son sorprendentestodo, el objeto es de lo más curioso y peculiar. Ha resutado tener una forma extraña, como si fueran dos objetos unidos. Las imágenes recuerdan al típico patito de goma de las bañeras:

Imagen del cometa Churyumov-Gerasimenko, obtenida por Rosetta

En el siguiente vídeo realizado a partir de las imágenes del cometa, podemos ver perfectamente la curiosa forma que tiene el núcleo:



Sin duda, ha sido una gran sorpresa encontrarnos con un núcleo cometario así y seguro que no es la primera de una gran lista de sorpresas de esta misión que llegará a su destino el próximo día 6 de agosto. Estaremos atentos.

miércoles, 2 de julio de 2014

El péndulo simple

Un péndulo es un sistema físico que oscila bajo la acción de una fuerza, generalmente la gravedad, aunque podría también oscilar por otra fuerza, como la fuerza elástica (imaginemos un muelle con una masa en el extremo).

Existen varios tipos de péndulos, pero vamos a centrarnos en el más conocido y estudiado, el péndulo simple: Teóricamente se trata de un hilo inextensible, de masa despreciable, en el que hay una masa "puntual" atada en el extremo, que oscila bajo la fuerza gravitatoria.

El astrónomo y físico italiano Galileo Galilei, observó que el periodo de oscilación (para pequeñas oscilaciones) es independiente de la amplitud, sólo depende de la longitud del hilo (y de la gravedad, claro). Y llegó a la famosa ley del periodo de oscilación del péndulo simple:

T \approx 2 \pi \sqrt{\ell\over g}

donde l es la longitud del hilo y g la gravedad en el planeta en cuestión.

Este periodo de oscilación NO depende de la masa que cuelga del hilo y NO depende de la amplitud de la oscilación (para pequeñas oscilaciones).

Para comprobar experimentalmente la validez de esta fórmula, os dejo un par de vídeos geniales de Walter Lewin, porque como él dice: "aburrir con una clase de Física es un crimen"




Y de regalo, ¿qué tal si mezclamos física y música? péndulos y Philip Glass. Un vídeo hipnótico, espero que os guste:


¿Quién dijo que la Física era aburrida?


lunes, 30 de junio de 2014

La Luna se arrima a Marte y a Saturno

Durante estos primeros días del mes de julio, la Luna estará muy próxima (aparentemente, claro) en el cielo de dos planetas bastante brillantes, Marte y Saturno.

La primera aproximación ocurrirá el día 5. Después de la puesta de Sol, se podrá ver a la Luna muy cercana a Marte. Desde Sudamérica, se podrá incluso observar como nuestro satélite oculta al planeta rojo. Es interesante observar también a la estrella Spica, (α Virginis) junto a Marte, ya que contrastará mucho el color blanco de ésta con el rojizo del planeta.

Posición de la Luna y Marte el 5 de julio tras la puesta de Sol. (Simulador estelar Stellarium)
La otra aproximación tendrá lugar el 7 de julio, y el planeta visitado esta vez es Saturno, el gigante anillado. Esta aproximación nos puede servir para dar un vistazo a la bella constelación de Scorpius, que se encontrará "reptando" abajo a la izquierda de tan bonita estampa.

La Luna junto a Saturno, el 7 de julio. (Simulador estelar Stellarium)
Sin duda dos buenos momentos para disfrutar de las vistas e intentar inmortalizarlas.

¡Suerte y cielos despejados!

domingo, 25 de mayo de 2014

Decepcionante actividad de las Camelopardálidas

La actividad de las Camelopardálidas del pasado 24 de mayo no ha cumplido las espectativas depositadas en las predicciones. No se ha acercado ni de lejos a los niveles predichos (tasas horarias cenitales de 100-400).

Actividad si que hubo, pero bastante menor que la prevista. Se detectaron picos de menos de 25 meteoros/hora. Si a esto añadimos la velocidad lenta de los meteoros, hizo que la mayoría de ellos tuvieran una magnitud bastante alta, entre +3 y +5, lo que aún dificultaba más observarlos desde cielos lumínicamente contaminados.
Actividad de Camelopardálidas. Se aprecia un pico de actividad que no sobrepasa los 25 met/hora Fuente: International Meteor Organization (IMO)

Más información:
SPMN: Red de Invstigación sobre Bólidos y Meteoritos
IMO: International Meteor Orgnization
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