domingo, 29 de marzo de 2015

Nova Sagitarii 2015 No.2

Recientemente se ha descubierto una Nova en la constelación de Sagitarius. Es bastante brillante, estando ya bastantes días por debajo de la 6ª magnitud, lo que la hace accesible a cualquier instrumento, siendo posible su contemplación incluso a simple vista, dependiendo de la calidad del cielo.
Fue descubierta por John Seach, desde Australia, el pasado 15 de marzo, usando una reflex con un objetivo de 50mm. Brillaba con una magnitud de +6.

Animación antes-después de la aparición de la nova.
Crédito: Ernesto Guido and Nick Howes
Pese al nombre de nova, este fenómeno no tiene nada que ver con la formación de una estrella nueva. Este tipo de eventos sucede cuando en una pareja de estrellas, una enana blanca (objeto muy compacto) absorbe hidrógeno desde su estrella compañera. Cuando el hidrógeno acumulado alcanza la temperatura-presión que hace posible la fusión, se produce una colosal explosión termonuclear, expulsando todo ese material al exterior. Este súbito aumento de brillo es lo que presenciamos como una nova.

Diagrama de la formación de una nova. Crédito: NASA

En este caso, la nova ha aparecido en Sagitarius, una región muy rica en estrellas, cercana al centro de nuestra galaxia. Se encuentra en el centro del asterismo conocido como la tetera. Para poder verla hay que esperar hasta bien entrada la madrugada, ya que Sagitarius sale bastante tarde en esta época del año. Veamos un mapa de la zona:

Aspecto del cielo donde se encuentra la nova. Fuente: Stellarium

En el siguiente mapa, podemos ver con más detalle la zona de la tetera donde se encuentra la nova. Se representan también las magnitudes de algunas estrellas para poder comparar con ellas el brillo de la nova. Las magnitudes se dan sin el punto decimal (32=magnitud 3,2) para evitar confusiones entre punto decimal y estrellas.


Localización de la nova y magnitudes de estrellas de comparación. Fuente: Stellarium
Han tenido que pasar varios días debido a las nubes y lluvias continuas (que también arruinaron el clipse de Sol) para poder ver la nova. Desde Paterna, mi lugar de observación (demasiado cerca del núcleo de Valencia) y pese a la contaminación lumínica, se puede observar sin problemas, incluso se aprecia a simple vista. La vista con binoculares es perfecta.

La magnitud que calculé para la nova es de +5,27 estando bastante de acuerdo con las estimaciones que podemos ver en la curva de luz de la AAVSO:



También pude fotografiarla, pese al cielo lumínicamente contaminado. Hice 17 tomas light y 5 dark, que posteriormente apilé con DeepSkyStacker que dan como resultado una exposición de 2min50s. En la siguiente foto podemos ver el resultado.

Nova Sgr 2015 No.2 desde Paterna (Valencia). 29-marzo-2015
Canon EOS 500D, 50mm. Suma de 17 exposiciones, 2min50s. de exposición.
Animo a todos a intentar observarla y seguir su evolución los próximos días y semanas e ir viendo como va evolucionando su brillo.

¡Suerte y cielos despejados!

domingo, 8 de marzo de 2015

Eclipse de Sol del 20 de marzo de 2015

Estamos a menos de dos semanas del próximo elipse de Sol, que será parcial o total según la zona del planeta desde la que lo observemos. Recordemos que un eclipse de Sol sucede cuando la Luna se interpone entre nosotros y el Sol, ocultando parcialmente o totalmente a nuestra estrella.

Tendrá lugar la mañana del próximo día 20 de marzo. En el siguiente diagrama, podemos ver la trayectoria que seguirá la sombra sobre la superficie de nuestro planeta:




Como vemos en los anteriores gráficos, la zona de totalidad del eclipse estará situada en el Atlántico norte, tocando tierra en algunas remotas islas, como el archipiélago de las Islas Feroe. Más hacia el sur, el eclipse será parcial.
En el siguiente mapa, podemos ver de manera más sencilla las diferencias entre los distintas zonas de observación:


En España, la magnitud del eclipse oscilará entre 0,65 y 0,80 (ocultación de entre el 65% y el 80%). Como vemos en el mapa siguiente, la zona de Sol ocultada será bastante considerable, tanto mayor cuanto más al norte nos encontremos.



El eclipse tendrá lugar a primera hora de la mañana de viernes 20 de marzo. Comenzará sobre las 9h, el máximo será pasadas las 10h y finalizará pasadas las 11h. Habrá ligeras variaciones según la localidad del observador.

A modo de ejemplo veamos algunas ciudades (hora oficial peninsular):

LocalidadH. inicioH. máximoH. final
Alicante9:0410:0811:18
Barcelona9:1110:1611:27
Valencia9:0510:1011:20
La Coruña9:0510:0911:17
Cadiz8:579:5911:06

Las horas de comienzo, máximo y final del eclipse para todas las capitales de provincia españolas, las podemos ver en la siguiente tabla (están dadas en hora oficial peninsular, UTC+1)


Es importante recordar que ante todo NUNCA se ha de observar directamente al Sol sin la protección adecuada (independientemente de que haya eclipse o no). Lo más seguro es optar por la proyección de la imagen solar o el uso de filtros apropiados para este tipo de observaciones.
El aspecto que tendrá el Sol visto desde Madrid sera el que vemos en la siguiente imagen. Para el resto de localidades, variará ligeramente. Más Sol cubierto cuanto más al norte de Madrid, menos Sol cubierto cuanto más al sur.

Aspecto del Sol eclipsado desde Madrid. Fuente:OAN

Estamos contando lo días que faltan para este evento que seguro no nos dejará indiferentes. Esperemos que el tiempo atmosférico nos acompañe y podamos disfrutar del eclipse.

Foto del eclipse parcial de Sol de 2013.

¡Suerte y cielos despejados!


sábado, 28 de febrero de 2015

La sonda Dawn, cada vez más cerca de Ceres

La sonda Dawn de la NASA está a pocos días (el 6 de marzo) de entrar en órbita del planeta enano Ceres. Será el segundo cuerpo del cinturón principal de asteroides que visite, después de pasar 13 meses en órbita alrededor del asteroide Vesta.

Asteroide Vesta, visto por la sonda Dawn.
La sonda Dawn, que partió en el año 2007 está a punto de culminar un viaje de descubrimiento e investigación muy exitoso, obteniendo gran cantidad de información e imágenes de dos cuerpos de nuestro cinturón de asteroides.

Viaje de la sonda Dawn a través del Sistema Solar
La inserción orbital alrededor de Ceres, el próximo 6 de marzo, va a seguir una trayectoria algo distinta a la programada inicialmente por la NASA, como podemos ver en el siguiente diagrama:



Conforme Dawn se ha ido acercando al planeta enano Ceres, nos ha ido mostrando imágenes cada vez más detalladas. Al mismo tiempo, las formaciones que hemos ido contemplando nos han fascinado e intrigado cada vez más.

Ceres. 13 de enero
Ceres. 25 de enero
Ceres. 4 de febrero
Ceres. 12 de febrero
Ceres. 19 de febrero
Como vemos, la cantidad y calidad de los detalles en la imagen va creciendo. Y esto es solo el aperitivo a lo que podremos observar cuando la sonda Dawn entre en órbita y comience el estudio concienzudo del objeto. Destacan cuencas de impacto, formaciones de origen tectónico e incluso lo que parecen ser fenómenos de criovulcanismo como podemos ver en la siguiente imagen:

Posibles "volcanes de hielo" en la superficie de Ceres
Mas información:
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2015-068
http://www.mps.mpg.de/3937030/PM_2015_02_25_Dawn_Zwei_neue_Ansichten_des_Zwergplaneten_Ceres

sábado, 21 de febrero de 2015

Timelapses de la Tierra, desde la ISS

En esta entrada os quiero dejar un vídeo del astronauta de la ESA Alexander Gerst, hecho a partir de 12500 imágenes tomadas durante su misión (Blue Dot) de seis meses a bordo de la ISS. Ver como se mueve la Tierra desde la perspectiva de un astronauta, en este vídeo timelapse de  seis minutos es espectacular (grabado en Ultra Alta Definición, 4K).
Maravíllate con las auroras, las salidas del sol, las nubes, las estrellas, los océanos, la Vía Láctea, la Estación Espacial Internacional, las tormentas, las ciudades por la noche, la naves espaciales que atracan o parten de la estación y la banda fina de la atmósfera que nos protege de espacio.

Selecciona la resolución máxima que pueda aguantar tu ancho de banda y máquina, pon pantalla completa y regálate seis minutos espectaculares:


jueves, 19 de febrero de 2015

Esto es un cometa activo

La misión Rosetta sigue enviando imágenes y datos del cometa 67/P Churyumov-Guerasimenko. Si bien la política de imágenes de la ESA nos las está dando con cuentagotas, cuando vemos algunas como las que dejo en este post, alucinamos con ellas.
Son imágenes de la NavCam, para control de misión y planos generales, pero aún así, son espectaculares. En estas dos tomas se puede ver el cometa desde un plano algo más alejado de lo habitual y se puede apreciar perfectamente la actividad. Se aprecia como se están liberando materiales debido al progresivo acercamiento al Sol. 

El cometa 67/P captado por Rosetta desde una distancia de 124 km, el pasado 6 de febrero

El cometa captado desde 105 km de distancia, el pasado 9 de febrero.

Tampoco me resisto a incluir un par de imágenes más cercanas, donde se aprecia la expulsión de chorros de materia del cometa. Son del pasado 31 de enero, tomadas a 28 km de distancia. Espectaculares.



martes, 13 de enero de 2015

Observar el cometa Lovejoy, pese a la contaminación lumínica

El cometa Lovejoy (C/2014 Q2) nos está dando un bello espectáculo en las noches de este mes de enero. Ya pasó por el punto más próximo a la Tierra y va camino de su máxima aproximación a Sol, como comentábamos en una anterior entrada de verestrellas.
Durante el pasado fin de semana, se podía obervar espectacularmente al lado de Orion y debajo de Taurus. La observación era posible incluso desde lugares contaminados lumínicamente, como Paterna (junto a Valencia).

Para poder fotografiarlo, se han de hacer bastantes exposiciones cortas para no saturar la toma con el brillo de fondo del cielo y posteriormente apilarlas todas. El apilado de las tomas, lo realicé con el programa DeepSkyStacker y el procesado posterior con Rawtherapee.

En la siguiente foto de gran campo, podemos ver el resultado de 30 fotografías de 5" de exposición cada una. Se ven perfectamente las Pleyades, las Hyades y Orion, se indica la posición de cometa, que podemos distinguir como una manchita azulada:

Cometa Lovejoy. 10/01/2015, 22h19mTU. ESO500D, objetivo 18mm. ISO400 T. exp: 2min.30s
La observación con unos prismáticos es sobebia. Con unos 15x70 recuerda a un cúmulo globular grande, algo así como el hermano mayor de M13. Llama la atencion el color azulado que presenta. Desde un lugar con alta CL como es mi caso, no se aprecia ninguna cola, tan solo el núcleo y la coma del cometa son visibles. Pese a esto, el objeto es muy agradecido, tanto a la observacion visual como a la fotografica.

En la siguiente fotografia podemos ver el resultado de sumar 21 exposiciones de 2,5s cada una. El objetivo usado es un 300mm de focal.

Cometa Lovejoy. 10/01/2015. 22h46mUT. EOS500D, objetivo 300mm, ISO3200, T. exp:52.5s

Y para finalizar, un campo algo mas amplio, utilizando una focal de 100mm. En total es suma de 23 fotografias de 4s de exposicion cada una.

Cometa Lovejoy. 10/01/2015, 22h50mUT, EOS500D, objetivo 100mm, ISO3200, T.exp.: 92s
Sin duda, la observacion de este objeto desde cielos limpios ha de ser magnífica, pero no debemos dejar de observarlo desde las ciudades, pese a las luces, ya que como decíamos, es un obeto bastante brillante y muy agradecido.

sábado, 10 de enero de 2015

Timelapse de auroras boreales

Las auroras polares son un fenómenos muy conocido, pero por eso no deja de ser espectacular su contemplación. No me puedo resistir a dejaros este vídeo time-lapse, bastante corto (menos de dos minutos) y que aunque os sabrá a poco, seguro que lo disfrutaréis. Eso sí, os recomiendo que lo veáis en HD, con poca luz ambiente y a pantalla completa.

Que lo disfrutéis:

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