lunes, 11 de abril de 2016

Kepler sano y salvo

El telescopio espacial Kepler ha abandonado el modo seguro de emergencia, en el que se encontraba desde el pasado 8 de abril, para volver al modo normal de funcionamiento. Sin duda, una gran noticia.

Como vemos en la web del proyecto, la nave se encuentra en perfecto estado y operando con normalidad.

Comunicado del proyecto Kepler (NASA)
Recordemos que Kepler tiene como misión la búsqueda de planetas extrasolares. Y ya lleva unos cuantos descubiertos... La misión tenía un tiempo de vida previsto hasta 2012, con lo que lo ha prolongado con bastante holgura. Ha sido una misión de sobra exitosa, y lo seguirá siendo...

jueves, 11 de febrero de 2016

Detectadas ondas gravitacionales por primera vez

Hoy podemos decir que es un día histórico para la Ciencia en general y para la Física en particular. Ha sido anunciando la detección de ondas gravitacionales de manera directa. Este descubrimiento ha sido posible gracias a los detectores de LIGO y a la colaboración internacional en la predicción numérica de estas ondas.


Las ondas gravitacionales detectadas provienen de la colisión-fusión de dos agujeros negros (se encuentra a 1,3 millones de años luz) para formar uno mayor. En ese cataclísmico evento, se producen una gran cantidad de ondas que pueden ser detectadas cuando pasan por los detectores de LIGO.
El pasado 14 de septiembre, una señal idéntica fue detectada de manera independiente con los dos instrumentos LIGO, situados cada uno en una punta de EE.UU. Comparando esas señales detectadas con las simulaciones y predicciones se puede ver que cuadran perfectamente. Podemos afirmar sin duda alguna que se trata de la detección de ondas gravitacionales procedente de una fusión de dos agujeros negros.

Ondas observadas vs. predicción numérica
Por cierto, de paso me gustaría añadir que si es importante la detección de las ondas gravitacionales, no lo es menos que esta observación prueba de forma definitiva la existencia de los agujeros negros. Señores suecos del Nobel, vayan preparando unos cuantos premios...

LIGO son unos sofisticados y muy precisos instrumentos, capaces de detectar pequeñas variaciones en longitud al paso de dichas ondas gravitacionales, que provocan deformaciones en el espacio, ya predichas por Einstein en la Relatividad General. En el siguiente vídeo nos cuentan cómo funciona estos interferómetros y como son capaces de detectar las ondas gravitacionales:


La secuencia completa de acercamiento y posterior fusión de los horizontes de sucesos de los agujeros negros y la formación de otro mayor, las podemos apreciar en el siguiente diagrama. Comparar la simulación numérica con la observación de LIGO basta para ver la gran similitud de dichas gráficas.


En el siguiente vídeo podemos oír estas ondas procedentes de la fusión de los agujeros negros. Hipnótico.


Sin duda un espectacular descubrimiento que confirma algo que se estaba esperando hace muchos años y abre todo un abanico de posibilidades de estudio en la comprensión de los fenómenos que suceden en el Universo.

lunes, 11 de enero de 2016

¡Buen viaje, Starman!

David Bowie nos dejó hoy a los 69 años, víctima de un cáncer. Desde este modesto blog, queremos rendir un homenaje a este genio musical. Mucho se ha escrito y dicho de este gran músico, así que os dejo tres vídeos con unas canciones a modo de recuerdo, que espero que os gusten.



Empezamos con El Hombre de las Estrellas:



Continuamos con su Space Oddity en una rara versión de 1969:




Y para terminar, no me resisto a incluir en este homenaje la versión que el astronauta Chris Hadfield hace del Space Odity, grabado en la Estación Espacial Internacional. Todo un homenaje.

¡Buen viaje, Starman!

domingo, 13 de diciembre de 2015

Las Geminidas de 2015, sin Luna

Cuando llega diciembre, es el momento de observar las Geminidas, una lluvia de meteoros espectacular. De hecho es más activa incluso que las famosas Perseidas de agosto, pero debido a las fechas y al frío que suele hacer en el hemisferio norte, no es tan conocida.

Geminidas sobre el observatorio de Cerro Paranal (Chile)
Como ya hemos comentado varias veces, los radiantes de meteoros están relacionadas con los comentas generalmente. En este caso el cuerpo progenitor de esta lluvia es un asteroide peculiar, 3200 Phaeton. Se cree que es un cometa extinto y que las partículas de esta lluvia fueron eyectadas hace siglos, cuando aún era cometa activo.


Órbita de 3200 Phaeton
La actividad de esta lluvia alcanza en su máximo una TZH de 120, lo que la convierte junto con las Cuadrántidas, en la más activa del año. Recordemos que esta actividad se apreciaría en condiciones de gran oscuridad, cielos despejados y el radiante en el zenit. De todas maneras la actividad es bastante alta, así que se podrá disfrutar de un bello espectáculo. Otro hecho a destacar es que la velocidad de estos meteoros es baja , casi la mitad de lentos que las Perseidas.

Esta lluvia está activa desde el 4 al 17 de diciembre, pero el máximo de actividad previsto tendrá lugar el día 14 de diciembre desde las 1h30m UT hasta las 23h UT, por lo que se podrá observar la noche del 13 al 14 y también la del 14 al 15. Además este año la Luna no nos molestará en absoluto la observación.

El radiante está situado, obviamente, en la constelación de Gemini, que será muy fácil de localizar junto a la espectacular Orion. Recordemos que el radiante es un punto desde donde parecen partir todas las estrellas fugaces. Si prolongamos la dirección que hemos observado de todos las gemínidas, todas convergerán en ese punto, el radiante.

Posición del radiante en Gemini.
Para finalizar, debemos recordar que cuanto más oscuro sea el cielo, mayor será la cantidad de meteoros que podamos ver, así que merecerá la pena escapar de las ciudades, cada vez más contaminadas lumínicamente, si tenemos la oportunidad. También es importante no olvidar ropa de abrigo (bastante), ya que las noches al raso en invierno son muy bellas pero también muy muy frías.

¡Suerte y cielos despejados!

domingo, 6 de diciembre de 2015

Las mejores imágenes de Plutón nos dejan sin palabras...

La nave espacial New Horizons de la NASA nos está enviando las primeras de las fotografías de altísima resolución de Plutón, que obtuvo durante su sobrevuelo julio. Son impresionantes. Estas últimas fotos son parte de una secuencia tomada cerca de la máxima aproximación de a Plutón, con resoluciones de entre 77 a 85 metros por píxel.

Montañas Shoreline. Vemos grandes bloques de la corteza de hielo de Plutón, atascados junto a las montañas.

"Estas nuevas imágenes nos dan una impresionante ventana de super-alta resolución en la geología de Plutón", dijo Alan Stern, el investigador principal de la New Horizons.


Cráteres sobre una llanura helada.
Para terminar, un vídeo donde podemos ver estas imágenes en referencia a su posición en Plutón.


domingo, 8 de noviembre de 2015

El encuentro cercano de Cassini con los géiseres de Encélado

El pasado 28 de octubre tenía lugar un encuentro cercano entre la veterana sonda espacial Cassini (misión de estudio de Saturno y su entorno) y el satélite Encélado. La aproximación fue de menos de 50 km. Pero lo más interesante es que la geometría del encuentro era tal que cruzaría esta  zona de géiseres de Encélado.

Imagen del pasado 28 de octubre de los chorros vistos por la Cassini
Desde hace años que vamos sorprendiéndonos con esta pequeña luna. Al principio fue el descubrimiento de estos chorros de agua. Posteriormente la comprobación de que junto al agua, se emitían otros gases (CO2, metano,...) e incluso partículas orgánicas complejas (hidrocarburos, benceno,...).


Después se detectaron sales, procedentes de un océano interno, comprobado gravimétricamente por la sonda Cassini. Así que tenemos un satélite con un océano global interno de agua salada y con posible actividad termal en su fondo (¿No os parece alucinante?).



Sin duda, Encélado es uno de los más firmes candidatos para la búsqueda de vida fuera de la Tierra y en el futuro, se habrá de planear una misión para estudiarlo en detalle.

Región de los géiseres del sur de Encélado. En rojo, la trayectoria de Cassini.

Imagen de alta resolución de las grietas donde surgen los géiseres. Resolución: 15m/px


Os dejo también un vídeo explicativo de la NASA sobre el sobrevuelo de Encélado:

Más información:
http://www.nasa.gov/feature/jpl/saturns-geyser-moon-shines-in-close-flyby-views
http://danielmarin.naukas.com/2015/10/31/la-sonda-cassini-sobrevuela-los-geiseres-de-encelado/
http://www.ciclops.org/view/8259/Enceladus-Up-Close?js=1
http://saturn.jpl.nasa.gov/mission/flybys/enceladus20151028/

sábado, 7 de noviembre de 2015

Una imagen de más de 500 mundos

Hace pocos días se ha publicado una excelente infografía donde se nos muestra más de 500 planetas descubiertos hasta el pasado mes. Es obra de Martin Vargic y en ella se puede ver la gran variedad de mundos que nos rodean.
Más de 500 exoplanetas [Crédito: Martin Vargic]
Se han ordenado según la edad, temperatura, densidad y el tipo de la estrella al cuál orbitan. Es simplemente espectacular la variedad que encontramos.

Puedes ver la imagen con más detalle aquí.

Y esto sólo es el comienzo, acabamos de tocar con la punta de los dedos el agua en la orilla del océano cósmico...

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