domingo, 20 de julio de 2014

La sonda Rosetta se acerca a su destino

El próximo mes de agosto, tras un viaje de más de diez años, la nave espacial Rosetta llega a su destino, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La sonda liberará un módulo de aterrizaje, Philae, que  se depositará sobre el cometa para estudiarlo. Será la primera vez que una nave de factura terrestre aterrice en un cometa.

El largo viaje de Rosetta hacia su destino



Se encuentra a unos 10000 km de distancia (y acercándose) del cometa y las imágenes obtenidas son sorprendentestodo, el objeto es de lo más curioso y peculiar. Ha resutado tener una forma extraña, como si fueran dos objetos unidos. Las imágenes recuerdan al típico patito de goma de las bañeras:

Imagen del cometa Churyumov-Gerasimenko, obtenida por Rosetta

En el siguiente vídeo realizado a partir de las imágenes del cometa, podemos ver perfectamente la curiosa forma que tiene el núcleo:



Sin duda, ha sido una gran sorpresa encontrarnos con un núcleo cometario así y seguro que no es la primera de una gran lista de sorpresas de esta misión que llegará a su destino el próximo día 6 de agosto. Estaremos atentos.

miércoles, 2 de julio de 2014

El péndulo simple

Un péndulo es un sistema físico que oscila bajo la acción de una fuerza, generalmente la gravedad, aunque podría también oscilar por otra fuerza, como la fuerza elástica (imaginemos un muelle con una masa en el extremo).

Existen varios tipos de péndulos, pero vamos a centrarnos en el más conocido y estudiado, el péndulo simple: Teóricamente se trata de un hilo inextensible, de masa despreciable, en el que hay una masa "puntual" atada en el extremo, que oscila bajo la fuerza gravitatoria.

El astrónomo y físico italiano Galileo Galilei, observó que el periodo de oscilación (para pequeñas oscilaciones) es independiente de la amplitud, sólo depende de la longitud del hilo (y de la gravedad, claro). Y llegó a la famosa ley del periodo de oscilación del péndulo simple:

T \approx 2 \pi \sqrt{\ell\over g}

donde l es la longitud del hilo y g la gravedad en el planeta en cuestión.

Este periodo de oscilación NO depende de la masa que cuelga del hilo y NO depende de la amplitud de la oscilación (para pequeñas oscilaciones).

Para comprobar experimentalmente la validez de esta fórmula, os dejo un par de vídeos geniales de Walter Lewin, porque como él dice: "aburrir con una clase de Física es un crimen"




Y de regalo, ¿qué tal si mezclamos física y música? péndulos y Philip Glass. Un vídeo hipnótico, espero que os guste:


¿Quién dijo que la Física era aburrida?


lunes, 30 de junio de 2014

La Luna se arrima a Marte y a Saturno

Durante estos primeros días del mes de julio, la Luna estará muy próxima (aparentemente, claro) en el cielo de dos planetas bastante brillantes, Marte y Saturno.

La primera aproximación ocurrirá el día 5. Después de la puesta de Sol, se podrá ver a la Luna muy cercana a Marte. Desde Sudamérica, se podrá incluso observar como nuestro satélite oculta al planeta rojo. Es interesante observar también a la estrella Spica, (α Virginis) junto a Marte, ya que contrastará mucho el color blanco de ésta con el rojizo del planeta.

Posición de la Luna y Marte el 5 de julio tras la puesta de Sol. (Simulador estelar Stellarium)
La otra aproximación tendrá lugar el 7 de julio, y el planeta visitado esta vez es Saturno, el gigante anillado. Esta aproximación nos puede servir para dar un vistazo a la bella constelación de Scorpius, que se encontrará "reptando" abajo a la izquierda de tan bonita estampa.

La Luna junto a Saturno, el 7 de julio. (Simulador estelar Stellarium)
Sin duda dos buenos momentos para disfrutar de las vistas e intentar inmortalizarlas.

¡Suerte y cielos despejados!

domingo, 25 de mayo de 2014

Decepcionante actividad de las Camelopardálidas

La actividad de las Camelopardálidas del pasado 24 de mayo no ha cumplido las espectativas depositadas en las predicciones. No se ha acercado ni de lejos a los niveles predichos (tasas horarias cenitales de 100-400).

Actividad si que hubo, pero bastante menor que la prevista. Se detectaron picos de menos de 25 meteoros/hora. Si a esto añadimos la velocidad lenta de los meteoros, hizo que la mayoría de ellos tuvieran una magnitud bastante alta, entre +3 y +5, lo que aún dificultaba más observarlos desde cielos lumínicamente contaminados.
Actividad de Camelopardálidas. Se aprecia un pico de actividad que no sobrepasa los 25 met/hora Fuente: International Meteor Organization (IMO)

Más información:
SPMN: Red de Invstigación sobre Bólidos y Meteoritos
IMO: International Meteor Orgnization

lunes, 19 de mayo de 2014

Lluvia de meteoros nueva de gran actividad

Es bien conocido que las lluvias de meteoros son producidas por las partículas que la Tierra encuentra en su devenir orbital, cuando cruza zonas más densas de partículas que has sido originadas por un cometa en su paso por las cercanías del Sol. Por lo tanto, las principales lluvias meteóricas están asociadas a un cometa que las origina.


Pues bien, resulta que tenemos una lluvia nueva, en este caso, el cuerpo progenitor es el cometa 209P/LINEAR. Según cálculos de los astrónomos, el próximo día 24 de mayo la tierra atravesará esa zona densa de partículas que liberó el cometa. Si bien los primeros cálculos nos hablaban de 12 meteoros por hora, posteriormente tras refinar los cálculos se pronosticaron entre 100 y 400 meteoros por hora (nivel tormenta). A modo de comparación, las famosas Perseidas alcanzan una actividad de 80 meteoros por hora. Otras estimaciones menos optimistas dejan la cifra en los 200 meteoros por hora. La incertidumbre es grande, por lo que no hay que perderse este acontecimiento, ya que podría desencadenar una auténtica tormenta de estrellas fugaces. Sea como sea, parece que el espectáculo puede ser bastante bueno, alcanzando una gran actividad.

Radiante de la nueva lluvia de meteoros
La Tierra atravesará la zona más densa del enjambre meteórico el día 24 de mayo a las 7:40 TU, por lo que sería interesante observar (en España) durante la noche del 23 al 24, cuanto más tarde mejor. El radiante de esta nueva lluvia (que podríamos llamar "Camelopardálidas") se sitúa entre la Osa Mayor y la Osa Menor, en la constelación de La Jirafa (Camelopardalis) por lo que sería aconsejable observar desde el zenit hacia el norte, aunque los meteoros podrán surgir en cualquier parte del cielo. La Luna tampoco molestará, ya que se encuentra cerca de la fase de Luna nueva. Como siempre, intentaremos buscar zonas alejadas de la contaminación lumínica, ya que este es el factor clave para poder ver los meteoros más débiles.

¡Suerte y cielos despejados!

sábado, 10 de mayo de 2014

Se localiza la primera estrella hermana del Sol

Es bien sabido que las estrellas se forman en nubes moleculares que al contraerse, van formando en su interior multitud de estrellas. Cuando los vientos de las estrellas recién formadas barren los materiales restantes de la formación estelar, la mayoría de los cúmulos disgregan todos sus componentes por la galaxia (sólo unos pocos cúmulos permanecen unidos. El porqué de ello es tema para otra entrada futura). Un ejemplo de ello podría ser la Nebulosa de Orión, la región de formación estelar más espectacular de las cercanas a nuestro Sistema Solar. Podríamos decir que algo así fue la cuna donde nació nuestro Sol y sus estrellas hermanas.

Nebulosa de Orión (M42). Una zona espectacular de formación estelar.
Las Pléyades (M45), es un cúmulo joven, que está disgregando sus componentes. En su formación, el Sol tuvo que pertenecer a un cúmulo similar a éste.
Por lo tanto, nuestro Sol, que se formó hace unos 4500 millones de años, tiene que tener diseminadas por la galaxia, estrellas hermanas, que se originaron a la vez a partir de la misma nube molecular. Pues la primera de estas estrellas hermanas ha sido localizada, por un equipo de astrónomos de la Universidad de Texas, en Austin.

Después de una investigación sistemática de unos 30 candidatos a "familiares" del Sol, tras exhaustivos estudios espectroscópicos y de movimientos orbitales, han encontrado al primero de dichos hermanos. Se trata de la estrella HD162826, una estrella localizada a 110 años luz de nosotros y que es un 15% más masiva que nuestro Sol. La estrella, se encuentra en la constelación de Hércules, muy cerca de la estrella Vega. No es visible a simple vista, pero si que se puede ver con prismáticos (mv=6,46).

Posición de HD 162826, la hermana de nuestro Sol. Fuente: McDonald Observatory
Es la primera estrella hermana, pero con la información obtenida, será posible localizar más de ellas. Y es un hecho bastante importante, porque nos permitiría saber en qué lugar de nuestra galaxia se formó nuestro Sol. Tampoco se puede descartar el estudio de estas estrellas hermanas como posibles candidatas a buscar planetas y vida en ellos, ya que en los instantes iniciales de vida de estos soles, no es imposible el pensar en la transmisión de materiales de unas estrellas a otras.

Como vemos, se abre un apasionante capítulo en el estudio de la búsqueda del lugar de nacimiento de nuestro Sol y en la búsqueda (difícil, pero no imposible) de vida en otros sistemas estelares.

sábado, 3 de mayo de 2014

Eta Acuáridas, las partículas del cometa Halley que nos caen del cielo.

Ya tenemos aquí la primera de las lluvias de meteoros importantes del año, las Eta Acuáridas. Posiblemente una de las más bellas del año. El máximo de actividad se extiende durante los primeros días del mes de mayo, y reciben este nombre, porque el radiante (punto de donde parecen provenir los meteoros), se encuentra cerca de la estrella Eta Aquarii.

Eta Acuarida fotografía en 2013 sobre el Monte Bromo, Singapur por Justin Ng
Las partículas que forman este enjambre meteórico, han sido producidas por el famoso cometa Halley, que nos visita cada 75 años. En cada paso de este cometa por las cercanías del Sol, va sembrando el espacio interplanetario de minúsculas partículas, que son las que cuando la Tierra las intercepta en su viaje alrededor del Sol, provocan el fenómeno conocido como estrella fugaz, al entrar y desintegrarse en nuestra atmósfera.

Cometa Halley, en su último paso de 1986. Fuente: wikipedia.
Las partículas que este año producirán esta lluvia, son las que liberó el cometa cuando pasó por el perihelio alrededor del año 1000 a.C. Además de las Eta Acuárdias, el cometa Halley también produce las Oriónidas (en otoño), cuando la Tierra intersecta la otra zona del enjambre de partículas que el Halley ha ido dejando por todo el Sisltema Solar.


Como ya he comentado, el radiante se encuentra en la constelación de Aquarius. Y en estas fechas (comienzo de mayo), dicha constelación sale ya bastante avanzada la noche, ya de madrugada, por lo que la mejor hora para poder observar esta lluvia siempre es antes del alba. En esos momentos el radiante ya habrá tomado algo de altura y es posible contemplar un bello espectáculo con meteoros brillantes contrastados con un cielo que va aumentando su brillo hacia el este. Sin duda, un espectáculo alucinante.

Posición del radiante de las Eta Acuáridas.
La fecha prevista para el máximo de actividad, es el 6 de mayo a las 7:00 UT con una THZ máxima de 70 (tasa de 70 meteoros por hora si el radiante estuviera en el zenit). Este máximo no es tan puntual como en otras lluvias, como las Perseidas por ejemplo. En las Eta Acuáridas, el máximo es bastante plano. Se puede ver una gran actividad durante varios días antes y después del máximo (del 3 al 10 de mayo).

Las Eta Acuáridas son rápidas, de trazos largos y estelas duraderas. Esto es debido a la geometría del encuentro entre la Tierra y el enjambre meteórico, ya que al encontrarse la Tierra de frente con la órbita del enjambre además de en la dirección de avance en nuestra órbita en torno al Sol, hace que haya que sumar a la velocidad de los meteoros, la velocidad de rotación de la Tierra y la velocidad de traslación en torno al Sol. Como vemos, se dan todos los factores para incrementar la velocidad y actividad de los meteoros. Y a esto añadimos que la Luna no molestará nada este año (esta creciente y ya se habrá puesto a esas horas). 


En conclusión: toca madrugar (o trasnochar) unos cuantos días para disfrutar de las Eta Acuáridas, una de las más bellas y sugestivas lluvias de meteoros del año. Seguro que no nos defrauda.

¡Suerte y cielos despejados!






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